新型可穿戴大腦掃描儀問世

發表時間:2018-03-26 10:44

英國《自然》雜志近日在線發表的一篇文章,描述了一個結合了量子傳感器的可穿戴頭部掃描儀,能夠在人體移動時記錄大腦活動。該設備的原型已問世,實現了有史以來第一次直接對嬰兒及一些特殊患者的大腦活動進行測量,并可幫助科學家在以往無法檢查的情況下,評測大腦功能。

  對大腦活動的傳統研究,一般使用腦磁圖描記術(MEG)或功能性磁共振成像,但是它們均有一定局限性,這是因為它們的研究對象隻能是具有服從性的成年人——其數據依賴于患者必須在笨重的腦掃描儀内保持靜止。

  此次,英國諾丁漢大學科學家馬修·布魯克斯及其同事,研發出一套全新MEG系統,它結合了量子傳感器和一種新的消除周圍磁場的技術。其最終的産品是一個很輕便的頭盔,它能夠以毫秒級的分辨率記錄MEG數據。為了證明這個設備有效,研究人員記錄下一個實驗對象做出自然行為(如點頭、伸懶腰、喝飲料和玩球類遊戲)時的各項測數。他們獲得了可靠的數據記錄,這些記錄與當今最先進的掃描儀獲得的數據不相上下。

  該系統的潛在應用範圍非常廣。依靠這個設備,科學家現在可以在許多新環境下測試大腦功能,比如社交場合或在外部環境中行走時。這也是有史以來第一次,研究人員能夠直接測量嬰兒、幼童以及包括運動障礙人士在内的特殊患者的大腦活動。該系統将為人們帶來精神病患者診斷和控制的新見解,并協助研究者評測發育障礙者和退行性疾病患者的大腦功能。

  總編輯圈點

同太空、海洋一樣,人類大腦也是科學探索的前沿疆界。理解它的工作機制将大大加深人類對生命、對自己的認識。然而不得不承認,迄今為止人類大腦對科學家而言依然像個“黑匣子”,藏着太多尚未揭開的奧秘。要一步一步揭開它的面紗,現代醫療手段的進步是必經之路。一個可穿戴頭部掃描儀看起來不起眼,但它可能為促進大腦研究發揮不小的作用。